Μάγια Αγγέλου

Στις 28 Μαΐου του 2014, απεβίωσε η βραβευμένη Αφροαμερικανίδα ποιήτρια, πεζογράφος, ακτιβίστρια και πανεπιστημιακός, Μάγια Αγγέλου (Dr. Maya Angelou).

Γεννημένη ως Marguerite Johnson στο Σαιντ Λούις του Μισούρι, στις 4 Απριλίου του 1928, η Μάγια Αγγέλου υπήρξε αρωγός στην ανάδειξη της εμπειρίας του να είναι κανείς Αφρικανικής καταγωγής στις Ηνωμένες Πολιτείες. Θεωρείται ως μια από τις σπουδαιότερες Αμερικανίδες ποιήτριες και συγγραφείς και φέρει τους τίτλους “μιας από τις σημαντικότερες καλλιτεχνικές μορφές της Αμερικής κατά την τελευταία 50ετία” και “μιας από τις μεγαλύτερες μορφές της παγκόσμιας λογοτεχνίας”.

Το όνομα “Μάγια” ήταν αυτό με το οποίο την αποκαλούσε ο αδελφός της, όταν ήταν πολύ μικρός. Το επώνυμο “Αγγέλου” το απέκτησε από τον ελληνικής καταγωγής σύζυγό της, Tosh Angelos και δεν το αποχωρίστηκε ούτε μετά από το διαζύγιό τους, το 1954.

Η ζωή της υπήρξε πολυτάραχη από την παιδική της ακόμα ηλικία. Στα 9 της χρόνια, βιάστηκε από τον σύντροφο της μητέρας και όταν της το αποκάλυψε, εκείνος φυλακίστηκε. Μετά την αποφυλάκισή του όμως, δολοφονήθηκε από τους θείους της, γεγονός που τάραξε πολύ τη ζωή της. Νιώθοντας υπεύθυνη για τον θάνατο του βιαστή της, σφράγισε το στόμα της και παρέμεινε σιωπηλή για 5 ολόκληρα χρόνια.

Ovi_greece_0516_056a

Σε ηλικία 15 ετών έγινε οδηγός σε τρόλεϊ και στα 16 της γέννησε το μοναδικό παιδί που απέκτησε στη ζωή της, τον γιο της. Για να επιβιώσει έκανε διάφορες δουλειές. Εργάστηκε σαν γκαρσόνα, χορεύτρια και πόρνη, σαν ηθοποιός και τραγουδίστρια.

To 1956, κυκλοφόρησε ως τραγουδίστρια το άλμπουμ Miss Calypso, σε ύφος φολκ, κάντρυ και ρέγκε.  Συνεργάστηκε με τον Μάρτιν Λούθερ Κινγκ και ακολούθησε τον νοτιοαφρικανό Vusumzi Make, στο Κάιρο, όπου απασχολήθηκε ως δημοσιογράφος. Στη Γκάνα γνώρισε και συνεργάστηκε με τον ακτιβιστή Μάλκολμ Χ, με τον οποίο επέστρεψε στις ΗΠΑ το 1965. Στόχος ήταν να δουλέψει μαζί του, εκείνος όμως δολοφονήθηκε σχεδόν αμέσως. To 1969, κυκλοφόρησε τον δίσκο της με τίτλο, The Poetry οf Maya Angelou, με απαγγελίες ποιημάτων της.

Το πρώτο της βιβλίο, γραμμένο το 1970, με τίτλο I Know Why the Caged Bird Sings (Ξέρω γιατί κελαηδάει το πουλί στο κλουβί, που έχει μεταφραστεί και στην ελληνική γλώσσα, από τις εκδόσεις Πατάκη, το 1993) θεωρείται αυτοβιογραφικό. Γνώρισε μεγάλη επιτυχία και κατά τις επόμενες δεκαετίες συμπληρώθηκε από 6 επιπλέον τόμους. Την ίδια χρονιά, διορίστηκε από τον Πρόεδρο Τζέραλντ Φορντ, σε δημόσια θέση στην Bicentennial Commission. Μετά την κυκλοφορία του πρώτου της βιβλίου, συνέχισε με δημοσιεύσεις ποιημάτων, ενώ έγραψε επίσης ένα σενάριο ταινίας και εμφανίστηκε στην τηλεοπτική εκπομπή με τίτλο Roots (Ρίζες).

Το 1982, έλαβε τον τίτλο της καθηγήτριας Πανεπιστημίου, καταλαμβάνοντας την έδρα Reynolds Professor of American Studies, παρά το γεγονός ότι δεν έκανε ποτέ της ακαδημαϊκές σπουδές. Το 1993, κατά την τελετή ανάληψης της προεδρίας των ΗΠΑ από τον Κλίντον, απήγγειλε το ποίημα On the Pulse of the Morning. Τo 2005, ένα άλλο ποίημά της με τίτλο Amazing Peace, απαγγέλθηκε κατά την τελετή φωτισμού του χριστουγεννιάτικου δέντρου του Λευκού Οίκου.

Γενικότερα, η Μάγια Αγγέλου κατέλαβε πολλές δημόσιες θέσεις και έλαβε ακόμα περισσότερες τιμητικές διακρίσεις, όπως ο διορισμός της από τον Πρόεδρο Τζίμυ Κάρτερ, στην Commission for International Woman of the Year και το Μετάλλιο της Ελευθερίας, το 2010, από τον Πρόεδρο Ομπάμα, που αποτελεί την ύψιστη πολιτική διάκριση του αμερικανικού κράτους. Τρεις φορές, επίσης, της απονεμήθηκε το Βραβείο Γκράμι για μη Μουσικό άλμπουμ – Προφορικού Λόγου.

To 2014, λίγο πριν το θάνατό της, κυκλοφόρησε ένα μουσικό αφιέρωμα στην ποίησή της, με τίτλο Caged Bird Songs. Πρόκειται για απαγγελίες τις ιδίας, με μουσική επένδυση σε μουσική τζαζ και χιπ χοπ.

Έναν χρόνο μετά το θάνατό της, στις 7 Απριλίου του 2015, η αμερικανική ταχυδρομική υπηρεσία κυκλοφόρησε προς τιμήν της, ειδικό τιμητικό γραμματόσημο, στην αφιερωματική σειρά γραμματοσήμων, Forever.

Το δεύτερο βιβλίο της που έχει μεταφραστεί στα ελληνικά από τις εκδόσεις Πατάκη, το 1995, φέρει τον τίτλο Τα δυνατά πουλιά της επαγγελίας.

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s