Η Βασίλισσα της Τζαζ

Στις 25 Απριλίου του 1917, στο Νιούπορτ Νιουζ της Βιρτζίνια, γεννήθηκε η Αμερικανίδα τραγουδίστρια της τζαζ, Έλλα Φιτζέραλντ (Ella Fitzgerald).  

Ovi_greece_0416_059aΤο 1920, η μητέρα της εγκατέλειψε τον πατέρα της με τον οποίο δεν υπήρξαν ποτέ παντρεμένοι, ωστόσο ζούσαν μαζί και ακολούθησε στο Yonkers, βόρεια της Νέας Υόρκης, τον νέο της σύντροφο, έναν μετανάστη πορτογαλικής καταγωγής, παίρνοντας μαζί της και την Έλλα. Η ζωή τους άρχισε να μπαίνει σε κάποιον ρυθμό κατά το 1925, εποχή που εγκαταστάθηκαν σε μια φτωχική περιοχή και η Έλλα ξεκίνησε να πηγαίνει στο σχολείο, ώσπου, το 1929, ξεκίνησε τη φοίτησή της στο Franklin Junior High School.

Η Έλλα αγαπούσε εξαιρετικά τον χορό. Παθιασμένη καθώς ήταν, στη διαδρομή από το σχολείο για το σπίτι, χόρευε στους δρόμους, κάνοντας επίδειξη στους συμμαθητές της. Με τη βοήθεια της αφρικανικής επισκοπικής εκκλησίας των Μεθοδιστών όπου ανήκαν ως οικογένεια, η Έλλα, εκτός της μελέτης της Βίβλου και μιας μορφής κυριακάτικου κατηχητικού σχολείου, έκανε εκείνη την περίοδο και κάποια μαθήματα πιάνου. Την ίδια εκείνη εποχή, είχε παθιαστεί με τις ηχογραφήσεις των Louis Armstrong, Bing Crosby και Boswell Sisters, τις οποίες και προσπαθούσε να μιμηθεί στο απόλυτο μέτρο.

Το 1932, σε ηλικία μόλις 15 ετών, έχασε τη μητέρα της και την αμέσως επόμενη χρονιά, εγκαταστάθηκε στο σπίτι της θείας της, στο Χάρλεμ. Όλες αυτές οι αιφνίδιες και τραυματικές αλλαγές είχαν ως συνέπεια την απαξίωση του σχολείου και την πτώση στις επιδόσεις της. Ταυτόχρονα, κατά την περίοδο συγκατοίκησης με τη θεία της, χρειάστηκε να εργαστεί σε βοηθητικές θέσεις, άλλοτε σε οίκους ανοχής και άλλοτε κοντά σε διάφορους ανθρώπους του υποκόσμου. Με την παρέμβαση των τοπικών Αρχών, η Έλλα κλείστηκε στο ορφανοτροφείο Colored Orphan Asylum του Μπρονξ και αργότερα, στο Training School for Girls in Hudson, ένα αναμορφωτήριο της Νέας Υόρκης, από το οποίο απέδρασε και για ένα διάστημα υπήρξε άστεγη.

Μεταξύ 1933 και 1934, φαίνεται πως θα πρέπει να επιβίωσε τραγουδώντας στους δρόμους του Χάρλεμ. Η ίδια δεν θέλησε ποτέ να μιλήσει δημόσια για την περίοδο της ζωής της από τον θάνατο της μητέρας της και μέχρι το ξεκίνημα της καριέρας της, σύμφωνα όμως με τον βιογράφο της, Stuart Nicholson, τα τραύματα αυτής της περιόδου θα πρέπει να οφείλονταν σε κακομεταχείριση που υπέστη από τον πατριό της κατά το πρώτο διάστημα που απεβίωσε η μητέρα της.

Στις 21 Νοεμβρίου του 1934, σε ηλικία 17 ετών, η Έλλα Φιτζέραλντ έκανε το ντεμπούτο της σε μια από τις διάσημες Amateur Nights του Apollo Theater, ένα είδος συμμετοχής σε διαγωνισμό ταλέντων.

Στα μέσα της δεκαετίας του ’30 και έχοντας ήδη κερδίσει σε πολλούς διαγωνισμούς, γνώρισε τον Μπένι Κάρτερ και μέσω αυτού, τον ντράμερ Τσικ Γουέμπ, που ήταν και αρχηγός της δικής του μπάντας. Μαζί του ηχογράφησε τις πρώτες μεγάλες επιτυχίες της, όπως το Α-Tisket, Α-Tasket και το Undecided. Πέντε χρόνια αργότερα ο Γουέμπ απεβίωσε και η Έλλα έγινε αρχηγός του συγκροτήματος για τα επόμενα δύο χρόνια, ώσπου την ανακάλυψε ο Νόρμαν Γκρανζ, ιδιοκτήτης της μοναδικής τζαζ δισκογραφικής εταιρείας Verve, και έγινε μάνατζέρ της.

Η σταδιοδρομία της διήρκεσε περίπου έξι δεκαετίες, καταξιώνοντάς την διεθνώς και χαρίζοντάς της παγκόσμια φήμη ως μία από τις μεγαλύτερες φωνές της τζαζ. Η φωνή της, με το εξαιρετικό της εύρος και την ιδιαίτερη χροιά, σε συνδυασμό με την ικανότητά της να αυτοσχεδιάζει όπως ένα μουσικό όργανο, πέρασε την Έλλα Φιτζέραλντ στην ιστορία της μουσικής, μεταξύ εκείνων των ολίγων με τις πολύ ξεχωριστές φωνητικές ικανότητες. Δεν είναι καθόλου τυχαίοι, λοιπόν, οι χαρακτηρισμοί που της αποδόθηκαν, ως First Lady of Song, Queen of Jazz και Lady Ella.

Κέρδισε 14 βραβεία Γκράμι και γνώρισε πολυάριθμες τιμητικές διακρίσεις, μεταξύ των οποίων ξεχωρίζουν οι απονομές του Εθνικού Μεταλλίου Τέχνης, το 1987 και του Προεδρικού Μεταλλίου της Ελευθερίας, το 1992.

Πέθανε στην αυλή του σπιτιού της, στο Μπέβερλυ Χιλς, στις 15 Ιουνίου του 1996.

Στο link που ακολουθεί το Every Time We Say Goodbye, το τραγούδι της που αγαπήθηκε από το κοινό, ίσως περισσότερο από κανένα άλλο:

https://www.youtube.com/watch?v=nP-8dzS1_rM

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s